Antarctica

McMurdo

"La première fois que j’ai vu le Continent Blanc,
j’ai tout de suite compris que l’Antarctique était unique.
C’était la pureté absolue."

La tente de Didier à Cap Washington
La tente de Didier à Cap Washington

Didier Noirot en Antarctique à Cap Washington sur un campement isolé de 24 jours lors d'une expédition de la BBC pour le tournage de Frozen Planet II

press to zoom
Hercules sur la base de McMurdo
Hercules sur la base de McMurdo

McMurdo est reliée quotidiennement à la Nouvelle Zélande par des avions Hercules ou C-17

press to zoom
En allant à McMurdo dans le C17
En allant à McMurdo dans le C17

Le vol depuis Christchurch en Nouvelle-Zélande dure environ 4 heures mais il arrive que cet avion fasse demi tour au-dessus de l'Antarctique à cause de l'arrivée imprévue d'une tempête

press to zoom
La tente de Didier à Cap Washington
La tente de Didier à Cap Washington

Didier Noirot en Antarctique à Cap Washington sur un campement isolé de 24 jours lors d'une expédition de la BBC pour le tournage de Frozen Planet II

press to zoom
1/3

Jusqu’à présent, j’ai participé à trois expéditions en Antarctique, deux sur la base Française de Dumont d’Urville et une sur la station américaine de McMurdo."

Mais quand en 2009 nous sommes arrivés à McMurdo, ce n’était pas notre destination finale. Je travaillais à l’époque sur la série Frozen Planet de la BBC et c’est un Twin Otter qui a déposé les 5 membres de notre équipe sur la banquise, au Cap Washington, à 400 kms au nord de McMurdo.

Le voyage en avion est tout simplement extraordinaire, avec la mer gelée sous nos pieds et le volcan Erebus à l’horizon.

En-route-to-Cape-Washington-the-Erebus.j

C’est un Twin Otter qui a déposé les 5 membres de notre équipe sur la banquise, au Cap Washington, à 400 kms au nord de McMurdo.

1_Mo-L'arrivée_en_Twin_Otter.jpg
Antarctica_map3.jpg.png

Mais avant de se rendre là, il faut suivre un cours de survie sur la glace. On apprend à vivre en autonomie sur la banquise, ce qui se résume à pouvoir dormir et se faire à manger.

Un seul mot résume parfaitement la situation. La survie !

1 Mo- Survie dans la banquise.jpg
1 Mo-La cuisine d'été.jpg

"La Cuisine d'été !"

« Et on réalise rapidement que de faire bouillir de l’eau devient un exploit. Les mots al dente, ne font pas partie du vocabulaire local, les pâtes arriveront toujours sous la forme d’un bloc compact »

1_Mo-Le_bloc_de_pâtes.jpg

Nous avons donc atterri quelques jours plus tard sur la banquise, pas très loin de la colonie de manchots empereurs, la deuxième plus importante sur le continent. Notre campement était composé de quelques tentes dont une pour la cuisine et une réservée au matériel cinéma et aux ordinateurs. Le charme de ce camp était la présence perpétuelle de 50 à 60 Manchots qui avaient momentanément élu domicile à nos côtés. La curiosité !

Les Manchots près du campement
Les Manchots près du campement

Ce sont une cinquantaine de manchots qui sont restés près de nos tentes pendant tout notre séjour a Cap Washington

press to zoom
Retour vers la manchotière
Retour vers la manchotière

Les manchots qui sont partis en mer pour se nourrir retournent après plusieurs jours à la manchotière

press to zoom
Sortie de l'eau
Sortie de l'eau

La sortie de l'eau d'un manchot empereur est toujours spectaculaire

press to zoom
Les Manchots près du campement
Les Manchots près du campement

Ce sont une cinquantaine de manchots qui sont restés près de nos tentes pendant tout notre séjour a Cap Washington

press to zoom
1/4

Le compresseur de plongée, pièce maîtresse de notre matériel, restait dehors et n’est jamais tombé en panne.

1 Mo-Compresseur-.jpg

Cette année-là, les manchots n’ont pas eu à marcher longtemps pour trouver la limite de la banquise ou des trous dans la glace. Peut-être 4 à 5 kms tout au plus. De notre côté nous avons trouvé un trou suffisamment fréquenté pour nous permettre de filmer.

L'équipe en action
L'équipe en action

Nous avons finalement trouvé un trou dans la glace où sont venus les manchots

press to zoom
Préparation de la caméra
Préparation de la caméra

L'utilisation d'une camera à très grande vitesse a permis des prises de vues spectaculaires à 1000 images par seconde

press to zoom
Retour au camp
Retour au camp

L'utilisation de skidoos était indispensable pour rejoindre les sites de tournage sur la banquise

press to zoom
L'équipe en action
L'équipe en action

Nous avons finalement trouvé un trou dans la glace où sont venus les manchots

press to zoom
1/3

Sous l’eau, le spectacle est encore plus féerique. Tous ces manchots laissant des traces de bulles derrière eux révèlent un portrait unique du monde sous-marin.

Puis ils disparaissent dans le bleu profond de l’océan pour ne réapparaître que quelques minutes plus tard. Ils atteignent facilement la profondeur de 100 mètres ou plus pour trouver le krill. Je m’allonge alors sur la glace, et attend leur retour en surface. Les premiers réapparaissent dans les rayons de lumière.

Le danger peut venir du dessous
Le danger peut venir du dessous

Les manchots font un dernier regard avant leur plongée vers les abysses...

press to zoom
Descente groupée vers le fond
Descente groupée vers le fond

Les manchots sont extrêmement sociaux. Ils plongent et remontent toujours ensemble

press to zoom
Confusion totale!
Confusion totale!

Après avoir plongé à 100 mètres ou plus pour trouver le krill, les manchots remontent tous ensemble dans une confusion de bulles

press to zoom
Le danger peut venir du dessous
Le danger peut venir du dessous

Les manchots font un dernier regard avant leur plongée vers les abysses...

press to zoom
1/3

Mais c’est la nuit que la magie opère. Bien engoncé dans mon duvet, mon oreille droite entend les chants des empereurs, juste de l’autre côté de ma tente, probablement à moins d’un mètre, tandis que mon oreille gauche perçoit les vocalises des phoques de Weddell à travers l’oreiller, quelques centaines de mètres en dessous de moi.

Weddell-seal.jpg

Phoque de Weddell

Quel moment de paix!
Quel moment de paix!

Tous les après-midi je me posais sur une chaise pour écouter les manchots...

press to zoom
Mes chers voisins!
Mes chers voisins!

Une douzaine de manchots est restée pendant tout le séjour à côté de ma tente. Boules Quiès fortement conseillées!...

press to zoom
La Colonie de manchots
La Colonie de manchots

Environ 15000 manchots empereurs forment la colonie de Cap Washington, la deuxième plus importante de l'Antarctique

press to zoom
Quel moment de paix!
Quel moment de paix!

Tous les après-midi je me posais sur une chaise pour écouter les manchots...

press to zoom
1/3

« C’est tout ça, le charme de l’Antarctique ! »

1 Mo-Photo de fond 1.jpg